Hai sinh viên trường ĐH Santa Clara nhiễm viêm màng não
Hai tù nhân gốc Việt “chỉnh trang nhan sắc” ở đâu?
Bắt giữ nhóm cướp ngày ở Milpitas
Mayor Sam Liccardo of San Jose: Look back one year in office!
Father's Day sentiments
PRESS RELEASE: Genuine CSOs from Vietnam join ASEAN’s largest civil society forum in full force
Tử vi Phương Tây: Thứ Sáu của Bạn (05/02)
Tử vi Phương Tây: Thứ Năm của Bạn (04/02)
Tử vi Phương Tây: Thứ Tư của Bạn (03/02)
Sự xâm lăng văn hóa của Việt Cộng! ( bài một ) - Michael Nguyễn
Một số từ Anh- Việt đối chiếu (Bổ túc)
Tiếng Việt Trong Nước Quá Nhiều Tiếng Lóng và Ngôn Ngữ Chợ Búa
Cặp đôi yêu nhau trên mạng, quyết định cưới sau 5 phút gặp nhau đầu tiên
Chuyện kỳ lạ về người đàn ông có 28 ngón tay, chân
Mất 86 ngàn USD vì bỏ quên khăn trong bụng bệnh nhân
Vì sao ngày càng có nhiều virus mới đe dọa con người?
Túi nhỏ trên quần jean dùng để đựng gì?
Tại sao nhân loại không thể thiếu đàn ông?
Sức mạnh của cộng đồng mạng
Phỏng vấn về việc Chính quyền đập phá cơ sở Dòng Mến Thánh Giá Quận 2
Liên kết
Cáo Phó - Phân Ưu
Lịch cộng đồng
Thông báo cộng đồng
Rao vặt
Thị trường tài chánh
Thị trường Việt Nam
Thời tiết Hoa Kỳ
Trung Tâm An Hạnh
Đọc chuyện quê nhà

Office contacts -
Toà soạn
Contact us - Liên lạc tòa soạn
Contact for advertising - Liên lạc quảng cáo
About us
Ban biên tập

Ts Nguyễn Hồng Dũng
Thái Quốc Hùng-Trần Lệ Xuân
Ls Nguyễn Tâm
LS Nguyễn H. Duyên
Di trú - Luật pháp
Dân Việt Âu Châu
Tù Khúc
Học Giả Đỗ Thông Minh
Radio Phố Đêm
Vương Vi
Tristan Nguyễn

Thất bại “chóng vánh” của Serena Williams tại giải Mở Rộng Úc
Ông Hoàng Jordan tin chắc mình sẽ trở thành tân Chủ Tịch FIFA

Từ Đại hội Đảng XII đến kỳ Bầu cử Quốc hội khóa mới…!
Đại hội của công an, quân đội và "thái tử đảng"
Nguyễn Phú Trọng chính thức thành Tổng Bí thư đảng CSVN
Tướng Công an lên làm Chủ tịch nước, Việt Nam sẽ trở thành nhà nước công an trị
Nguyễn Tấn Dũng bị loại khỏi danh sách bầu cử Tổng Bí thư
X Y Z gì đấy, nhưng chắc chắn là vĩnh biệt X!
Đại hội đảng 12: Nguyễn Tấn Dũng được đề cử, đội hình "tứ trụ" cũ bị đe dọa
Thủ đoạn của Nguyễn Phú Trọng tại Đại hội XII
Nguyễn Tấn Dũng chính thức bị loại

Cập nhật: 14/05/2013 15:37

Election Drama Offers 'Lessons in Diversity' for One Calif. City

On March 5, 2013, in a historic election, Chin Ho Liao was elected to serve on the San Gabriel City Council, but the city council refused to let him take his seat.

On March 5, 2013, in a historic election, Chin Ho Liao was elected to serve on the San Gabriel City Council, but the city council refused to let him take his seat. This was unheard of and something no city had ever done before. The council took this unprecedented action because of a single complaint filed by a city resident with close ties to one of the losing incumbents, who contested Liao’s eligibility to run. 
But this is more than a story of local politics gone awry. There are lessons here that increasingly diversifying communities across the country should heed as we embark together on the important task of fortifying the rights of every American to take part in our proud democracy.
On May 7, after two intense months of legal battles and community outrage, Liao was finally permitted to take his oath of office and join the council as its newest member. What happened during these two months tells a story of Liao’s courage, one that began a quarter-century ago. It also highlights how demographic shifts like one that has been taking place in San Gabriel can set off dynamics that present challenges – and opportunities – for communities with rapidly changing populations. 
The city of San Gabriel, one of California’s oldest settlements, is nestled in the San Gabriel Valley, in the eastern part of Los Angeles County. San Gabriel has a population of less than 40,000, and is celebrating its centennial year. In recent decades, the city and the region as a whole have undergone massive demographic changes resulting in a diverse population of Asian Americans and other immigrants. In San Gabriel itself, over 60 percent of the population is Asian American, over three quarters of whom are immigrants. 
Among those who now call the San Gabriel Valley their home is Chin Ho Liao, an immigrant from Taiwan who came to the U.S. to seek out higher education and who then settled in San Gabriel. Since his retirement, he has engaged in one of the most longstanding of American traditions – volunteerism. For the past 24 years, he’s served the community of San Gabriel through his involvement with nonprofit and civic organizations. Then he sought office so he could serve the community as a public servant. 
Prior to the March 5 election, San Gabriel’s five-member city council had no Asian American members, and only two Asian Americans had previously served on the council. The five candidates in the city council race included three incumbents and two Asian American challengers, including Liao. In a result that surprised many, Liao and the other Asian American candidate were the top two vote-getters and won seats on the council. Only one of the three incumbents won re-election. 
Three weeks after the election, when it came time to install the winners of the election, the city council told Liao that he could not take his seat. At that point the council still included the two incumbents who lost. Despite the conflict of interest, and despite the appearance of undermining a historic moment for Asian Americans, the council ignored the plain and clear requirements of state law to seat Liao. 
The council justified its action by pointing to the complaint contesting Liao’s eligibility to serve. However, the proper procedure was to let Liao assume his seat first and then to consider the complaint.
Compounding its error, the council announced that it would conduct its own review of the complaint, rather than refer the matter to a neutral third party such as a court or an administrative hearing officer. The council that was to conduct the review included three of Liao’s political opponents: two incumbents who were not up for re-election in March but who supported the re-elected incumbent and the two losing incumbents, plus the re-elected incumbent who similarly supported the two losing incumbents. These circumstances cast doubt on the integrity of the council’s decision to conduct its own hearing. 
The Asian Pacific American Legal Center (APALC) took on Liao’s case because we are a civil rights organization and we believed this to be a civil rights case. It was clear that Liao’s fundamental right to hold office, a right recognized by the courts, had been violated. It was equally clear that the fundamental right to vote of the San Gabriel electorate had been infringed. 
This is because the two rights are inextricably linked – the confidence that voters have in democracy depends on their belief that elections fairly won will not be unjustly taken away from the candidate they supported. And nowhere is this more critical than with newcomers to the American electoral process, including Asian Americans whose burgeoning but fragile political participation was threatened by the council’s ill-founded actions.
In the end, the council defied expectations and ruled in favor of Liao – an issue that was never in doubt in the hearts and minds of the San Gabriel community. Certainly the efforts of our legal team played a part in this outcome, but even more important was the inspiring courage demonstrated by Liao in fighting for his right to represent the people of San Gabriel. Also inspiring was the activism of San Gabriel community members, who formed a multi-racial coalition to voice concerns about the threat posed by the council’s actions to San Gabriel’s democracy. 
As San Gabriel looks ahead to its next 100 years, those who serve the community would do well to embrace the future and welcome the participation of all Americans, including the newcomers who have come to pursue their aspirations. In our rapidly diversifying society we must all be prepared, like the residents of San Gabriel were, to demand that all Americans are afforded their right to take part in the political process.
Stewart Kwoh is the founding President and Executive Director of Asian Pacific American Legal Center (APALC). Kwoh is a nationally recognized leader and expert in race relations, Asian American studies, nonprofit organizations and philanthropies, civil rights, and legal services. He was named a MacArthur Foundation Fellow in 1998, becoming the first Asian American attorney and human rights activist to receive this highly prestigious recognition, often referred to as the “genius grant.”

Tags: Election, Diversit, Lessons

Chúng tôi muốn biết ý kiến của bạn
Họ tên
Nội dung
   Ảnh mới
Mã bảo vệ
Gửi nhận xét

Bài viết liên quan
Big Mac Won't Satisfy Vietnamese Desire for Human Rights
Havana Real Estate ‘Boom’ Lures Investors and Exiles
Why I become a human rights defender
The Move Toward Democracy: Will Vietnam Be Next?
Buddha rising in Rose City

Diễn hành Lễ Cựu Chiên Binh Hoa Kỳ năm 2015 tại San Jose. Nhiếp ảnh gia: Dư Quang Nê
Nhiều cư dân Quận Cam tức giận khi giấy báo tiền khí đốt cao bất thường
Cập nhật: 05/02/2016 13:39
Sách về ông Tập Cận Bình bị cấm ở Hong Kong
Cập nhật: 05/02/2016 13:31
Chàng thanh niên gốc Việt tử nạn vì cứu bạn
Cập nhật: 05/02/2016 11:06
Thừa thắng xông lên, Ted Cruz làm nhục Donald Trump
Cập nhật: 05/02/2016 10:40
Bộ Chính trị đảng CSVN chỉ định một loạt chức vụ quan trọng
Cập nhật: 05/02/2016 10:30
Bộ Trưởng Quốc Phòng Hoa Kỳ đề nghị chi thêm 1 tỉ đô la cho Không Quân
Cập nhật: 05/02/2016 10:25
Kinh tế Hoa Kỳ bị ảnh hưởng của khó khăn kinh tế toàn cầu
Cập nhật: 05/02/2016 10:20
Bắc Hàn đã đổ nhiên liệu vào hỏa tiễn, chuẩn bị phóng
Cập nhật: 05/02/2016 10:16
Rúng động một gia đình 6 người chết rải rác trong nhà
Cập nhật: 04/02/2016 18:45
Bài hay cần phải đọc...

Hơn nửa triệu dân Mỹ sẽ bị mất trợ cấp food stamp

Nền Kinh Tế Trung Cộng Vỡ Bong Bóng
Bản Thông Điệp Tạ Từ
Ven Cuộc Sống

Thăm dò ý kiến
Bạn nghĩ gì khi ông Nguyễn Phú Trọng tiếp tục làm Tổng Bí Thư Đảng CSVN nhiệm kỳ tới?
Bỏ phiếu