Một học sinh San Jose lọt vào chung kết Spelling Bee quốc gia
Hàng triệu con cua lên bờ Monterey “phơi nắng”
San Francisco: Bom tự chế nổ trong tủ lạnh vứt trên đường
Ro Khanna: đường vào Quốc Hội Hoa Kỳ
Thị trưởng Milpitas - Đóng góp và quan hệ với Cộng Đồng Việt Nam!
Mayor Sam Liccardo of San Jose: Look back one year in office!
Tử vi Phương Tây: Thứ Sáu của Bạn (27/05)
Tử vi Phương Tây: Thứ Năm của Bạn (26/05)
Tử vi Phương Tây: Thứ Tư của Bạn (25/05)
Tiếng Việt trong mắt một người Anh
Sự xâm lăng văn hóa của Việt Cộng! ( bài một ) - Michael Nguyễn
Hai vạn con ong đuổi theo ôtô giải cứu ong chúa
Đòi mở cửa máy bay ở độ cao 11,5 km để... hút xì gà
Đi làm bằng máy bay để tiết kiệm tiền
Ma có thật hay không?
Tại sao khi uống rượu không nên ăn thịt
Lý thuyết của Einstein chứng minh ma có thật?
Nhiều nhà đấu tranh dân chủ bị mật vụ, công an canh giữ hoàn toàn
Ngày 8/5/2016, Tuần hành vì môi trường: Người dân càng bị đàn áp càng mạnh mẽ đấu tranh.
30 tháng 4: Tuổi trẻ trong nước nói về hiện tình đất nước và người lính VNCH
Liên kết
Cáo Phó - Phân Ưu
Lịch cộng đồng
Thông báo cộng đồng
Rao vặt
Thị trường tài chánh
Thị trường Việt Nam
Thời tiết Hoa Kỳ
Trung Tâm An Hạnh
Đọc chuyện quê nhà

Office contacts -
Toà soạn
Contact us - Liên lạc tòa soạn
Contact for advertising - Liên lạc quảng cáo
About us
Ban biên tập

Ts Nguyễn Hồng Dũng
Thái Quốc Hùng-Trần Lệ Xuân
Ls Nguyễn Tâm
LS Nguyễn H. Duyên
Di trú - Luật pháp
Dân Việt Âu Châu
Tù Khúc
Học Giả Đỗ Thông Minh
Radio Phố Đêm
Vương Vi
Tristan Nguyễn

Oakland: vận động viên đấm bốc trứ danh 12 tuổi
Ngôi sao Super Bowl bị bắn chết trong một vụ cãi vã
Nữ tuyển thủ bóng đá Mỹ bị phân biệt đối xử giới tính trong lương bổng

Máu của Trần Bang
New York Times: Chuyến đi VN của TT Obama đang đóng lại trang sử quá khứ
Người dân Việt Nam kỳ vọng gì ở chuyến sang thăm và làm việc của Tổng thống Barack Obama…?
Nhân chuyến TT Obama đi Hà Nội, nhìn lại quan hệ Mỹ –Việt: Chuyện ngày ấy và bây giờ!
Thay vì đối thoại, CSVN chọn cách đối đầu với người dân
Tăng Đoàn lên tiếng về sự đàn áp biểu tình của nhà cầm quyền CSVN
Cá chết miền Trung, xin đừng vô cảm
Một cuộc thanh trừng không khoan nhượng
Việt Nam: Thay đổi Thủ tướng, người dân Việt Nam có hy vọng gì?

Cập nhật: 14/05/2013 15:37

Election Drama Offers 'Lessons in Diversity' for One Calif. City

On March 5, 2013, in a historic election, Chin Ho Liao was elected to serve on the San Gabriel City Council, but the city council refused to let him take his seat.

On March 5, 2013, in a historic election, Chin Ho Liao was elected to serve on the San Gabriel City Council, but the city council refused to let him take his seat. This was unheard of and something no city had ever done before. The council took this unprecedented action because of a single complaint filed by a city resident with close ties to one of the losing incumbents, who contested Liao’s eligibility to run. 
But this is more than a story of local politics gone awry. There are lessons here that increasingly diversifying communities across the country should heed as we embark together on the important task of fortifying the rights of every American to take part in our proud democracy.
On May 7, after two intense months of legal battles and community outrage, Liao was finally permitted to take his oath of office and join the council as its newest member. What happened during these two months tells a story of Liao’s courage, one that began a quarter-century ago. It also highlights how demographic shifts like one that has been taking place in San Gabriel can set off dynamics that present challenges – and opportunities – for communities with rapidly changing populations. 
The city of San Gabriel, one of California’s oldest settlements, is nestled in the San Gabriel Valley, in the eastern part of Los Angeles County. San Gabriel has a population of less than 40,000, and is celebrating its centennial year. In recent decades, the city and the region as a whole have undergone massive demographic changes resulting in a diverse population of Asian Americans and other immigrants. In San Gabriel itself, over 60 percent of the population is Asian American, over three quarters of whom are immigrants. 
Among those who now call the San Gabriel Valley their home is Chin Ho Liao, an immigrant from Taiwan who came to the U.S. to seek out higher education and who then settled in San Gabriel. Since his retirement, he has engaged in one of the most longstanding of American traditions – volunteerism. For the past 24 years, he’s served the community of San Gabriel through his involvement with nonprofit and civic organizations. Then he sought office so he could serve the community as a public servant. 
Prior to the March 5 election, San Gabriel’s five-member city council had no Asian American members, and only two Asian Americans had previously served on the council. The five candidates in the city council race included three incumbents and two Asian American challengers, including Liao. In a result that surprised many, Liao and the other Asian American candidate were the top two vote-getters and won seats on the council. Only one of the three incumbents won re-election. 
Three weeks after the election, when it came time to install the winners of the election, the city council told Liao that he could not take his seat. At that point the council still included the two incumbents who lost. Despite the conflict of interest, and despite the appearance of undermining a historic moment for Asian Americans, the council ignored the plain and clear requirements of state law to seat Liao. 
The council justified its action by pointing to the complaint contesting Liao’s eligibility to serve. However, the proper procedure was to let Liao assume his seat first and then to consider the complaint.
Compounding its error, the council announced that it would conduct its own review of the complaint, rather than refer the matter to a neutral third party such as a court or an administrative hearing officer. The council that was to conduct the review included three of Liao’s political opponents: two incumbents who were not up for re-election in March but who supported the re-elected incumbent and the two losing incumbents, plus the re-elected incumbent who similarly supported the two losing incumbents. These circumstances cast doubt on the integrity of the council’s decision to conduct its own hearing. 
The Asian Pacific American Legal Center (APALC) took on Liao’s case because we are a civil rights organization and we believed this to be a civil rights case. It was clear that Liao’s fundamental right to hold office, a right recognized by the courts, had been violated. It was equally clear that the fundamental right to vote of the San Gabriel electorate had been infringed. 
This is because the two rights are inextricably linked – the confidence that voters have in democracy depends on their belief that elections fairly won will not be unjustly taken away from the candidate they supported. And nowhere is this more critical than with newcomers to the American electoral process, including Asian Americans whose burgeoning but fragile political participation was threatened by the council’s ill-founded actions.
In the end, the council defied expectations and ruled in favor of Liao – an issue that was never in doubt in the hearts and minds of the San Gabriel community. Certainly the efforts of our legal team played a part in this outcome, but even more important was the inspiring courage demonstrated by Liao in fighting for his right to represent the people of San Gabriel. Also inspiring was the activism of San Gabriel community members, who formed a multi-racial coalition to voice concerns about the threat posed by the council’s actions to San Gabriel’s democracy. 
As San Gabriel looks ahead to its next 100 years, those who serve the community would do well to embrace the future and welcome the participation of all Americans, including the newcomers who have come to pursue their aspirations. In our rapidly diversifying society we must all be prepared, like the residents of San Gabriel were, to demand that all Americans are afforded their right to take part in the political process.
Stewart Kwoh is the founding President and Executive Director of Asian Pacific American Legal Center (APALC). Kwoh is a nationally recognized leader and expert in race relations, Asian American studies, nonprofit organizations and philanthropies, civil rights, and legal services. He was named a MacArthur Foundation Fellow in 1998, becoming the first Asian American attorney and human rights activist to receive this highly prestigious recognition, often referred to as the “genius grant.”

Tags: Election, Diversit, Lessons

Chúng tôi muốn biết ý kiến của bạn
Họ tên
Nội dung
   Ảnh mới
Mã bảo vệ
Gửi nhận xét

Bài viết liên quan
Threat from Space is Real, But Man Stands Better Chance Than the Dinosaurs
Interview: Dat Nguyen on Growing Up Vietnamese in Texas and Making NFL History
OPPOSE SB 277: Protect the Parental Right to Make Medical Decisions For Children
What Communist Vietnam Is Hiding
The fall of Saigon: How Vietnam ended up in the US orbit

SanJose thắp nến - tuần hành đồng hành quốc nội cứu biển, cứu dân. 22 tháng 5, 2016. Photo:Nhiếp ảnh gia Dư Quang Nê
Nền kinh tế Trung Quốc tiếp tục suy yếu mạnh nhất từ 7 năm qua
Cập nhật: 26/05/2016 17:43
Hàng loạt tờ báo, lãnh đạo dính vào vụ tai tiếng nhận tiền hối lộ
Cập nhật: 26/05/2016 09:47
Hỏa hoạn – Một phụ nữ ném con 1 tuổi từ tầng ba xuống
Cập nhật: 26/05/2016 14:41
Donald Trump đoạt đủ số phiếu và được đề cử của Đảng Cộng Hoà
Cập nhật: 26/05/2016 10:47
Truy tố liên bang hai bác sĩ gian lận bảo hiểm y tế
Cập nhật: 26/05/2016 17:55
Trung Quốc chỉ trích nữ tổng thống Đài Loan một cách cay độc
Cập nhật: 26/05/2016 14:11
Lãnh 26 năm tù vì giết và dùng dao phân thây người yêu ở Panama
Cập nhật: 26/05/2016 14:21
Trung Quốc cho là đã tuân thủ luật pháp quốc tế trong vụ ‘máy bay can thiệp’
Cập nhật: 26/05/2016 10:26
Hội Nghị G7 khai mạc, chủ đề Biển Đông không tránh được
Cập nhật: 26/05/2016 10:24
Bài hay cần phải đọc...


Kỳ 1: Những kịch bản có thể xảy ra xung đột quân sự Mỹ – Trung tại Biển Đông
Minh Béo phải đeo vòng giám sát và mong muốn được ở lại Mỹ

Thăm dò ý kiến
Bầu cử 2016: Trong 3 ứng cử viên gốc Việt (trong tổng số 7 ứng cử viên), bạn bầu ai là Dân Biểu California, khu vực 27? (khóa sổ ngày 7 tháng 6, 2016)
Bỏ phiếu
Thăm dò ý kiến
Bầu cử 2016: Bạn sẽ bầu ai là nghị viên quận 8, thành phố San Jose? (khóa sổ ngày 7 tháng 6, 2016)
Bỏ phiếu
Thăm dò ý kiến
Bầu cử 2016: Bạn sẽ bầu ai là nghị viên quận 4, thành phố San Jose? (khóa sổ ngày 7 tháng 6, 2016)
Bỏ phiếu