San Jose: Cảnh sát đột kích, thu giữ tiền mặt
Vụ giết hai vợ chồng ở Evergreen: Cảnh sát tìm người con cả
Buộc tội cảnh sát thành phố Santa Clara trộm phụ tùng xe
Ro Khanna: đường vào Quốc Hội Hoa Kỳ
Thị trưởng Milpitas - Đóng góp và quan hệ với Cộng Đồng Việt Nam!
Mayor Sam Liccardo of San Jose: Look back one year in office!
Tử vi Phương Tây: Thứ Sáu của Bạn (29/04)
Tử vi Phương Tây: Thứ Năm của Bạn (28/04)
Tử vi Phương Tây: Thứ Tư của Bạn (27/04)
Tiếng Việt trong mắt một người Anh
Sự xâm lăng văn hóa của Việt Cộng! ( bài một ) - Michael Nguyễn
Bắn chết bạn vì giành trả tiền ăn nhà hàng
Bà trói cháu trước cửa hàng vì không có tiền gửi nhà trẻ
23 người chết sau khi ăn kẹo nghi nhiễm thuốc sâu
Con người dễ chết nhất vào ngày nào trong tuần?
Làm gì khi con sinh ra không thuộc giới tính nào?
Bạn có biết ai là "cha đẻ" của dây đai an toàn trong xe ô tô?
Sức mạnh của cộng đồng mạng
Liên kết
Cáo Phó - Phân Ưu
Lịch cộng đồng
Thông báo cộng đồng
Rao vặt
Thị trường tài chánh
Thị trường Việt Nam
Thời tiết Hoa Kỳ
Trung Tâm An Hạnh
Đọc chuyện quê nhà

Office contacts -
Toà soạn
Contact us - Liên lạc tòa soạn
Contact for advertising - Liên lạc quảng cáo
About us
Ban biên tập

Ts Nguyễn Hồng Dũng
Thái Quốc Hùng-Trần Lệ Xuân
Ls Nguyễn Tâm
LS Nguyễn H. Duyên
Di trú - Luật pháp
Dân Việt Âu Châu
Tù Khúc
Học Giả Đỗ Thông Minh
Radio Phố Đêm
Vương Vi
Tristan Nguyễn

Ngôi sao Super Bowl bị bắn chết trong một vụ cãi vã
Nữ tuyển thủ bóng đá Mỹ bị phân biệt đối xử giới tính trong lương bổng
Huyền thoại Johan Cruyff qua đời ở tuổi 68 vì ung thư

Một cuộc thanh trừng không khoan nhượng
Việt Nam: Thay đổi Thủ tướng, người dân Việt Nam có hy vọng gì?
Tân Thủ tướng CSVN Nguyễn Xuân Phúc và lời thề chống tham nhũng
Đại biểu Quốc Hội CSVN chửi nhau
Mùa đảo chính đã bắt đầu
Bầu cử chưa diễn ra, 18/19 Ủy viên Bộ Chính trị đã biết ghế của mình
Tại sao cuộc bầu cử Quốc Hội Việt Nam khinh thường sự thông minh của dân Việt
Sau Đại hội đảng XII, xem xét liên hệ Việt-Tàu thế nào?
Từ Đại hội Đảng XII đến kỳ Bầu cử Quốc hội khóa mới…!

Cập nhật: 14/05/2013 15:37

Election Drama Offers 'Lessons in Diversity' for One Calif. City

On March 5, 2013, in a historic election, Chin Ho Liao was elected to serve on the San Gabriel City Council, but the city council refused to let him take his seat.

On March 5, 2013, in a historic election, Chin Ho Liao was elected to serve on the San Gabriel City Council, but the city council refused to let him take his seat. This was unheard of and something no city had ever done before. The council took this unprecedented action because of a single complaint filed by a city resident with close ties to one of the losing incumbents, who contested Liao’s eligibility to run. 
But this is more than a story of local politics gone awry. There are lessons here that increasingly diversifying communities across the country should heed as we embark together on the important task of fortifying the rights of every American to take part in our proud democracy.
On May 7, after two intense months of legal battles and community outrage, Liao was finally permitted to take his oath of office and join the council as its newest member. What happened during these two months tells a story of Liao’s courage, one that began a quarter-century ago. It also highlights how demographic shifts like one that has been taking place in San Gabriel can set off dynamics that present challenges – and opportunities – for communities with rapidly changing populations. 
The city of San Gabriel, one of California’s oldest settlements, is nestled in the San Gabriel Valley, in the eastern part of Los Angeles County. San Gabriel has a population of less than 40,000, and is celebrating its centennial year. In recent decades, the city and the region as a whole have undergone massive demographic changes resulting in a diverse population of Asian Americans and other immigrants. In San Gabriel itself, over 60 percent of the population is Asian American, over three quarters of whom are immigrants. 
Among those who now call the San Gabriel Valley their home is Chin Ho Liao, an immigrant from Taiwan who came to the U.S. to seek out higher education and who then settled in San Gabriel. Since his retirement, he has engaged in one of the most longstanding of American traditions – volunteerism. For the past 24 years, he’s served the community of San Gabriel through his involvement with nonprofit and civic organizations. Then he sought office so he could serve the community as a public servant. 
Prior to the March 5 election, San Gabriel’s five-member city council had no Asian American members, and only two Asian Americans had previously served on the council. The five candidates in the city council race included three incumbents and two Asian American challengers, including Liao. In a result that surprised many, Liao and the other Asian American candidate were the top two vote-getters and won seats on the council. Only one of the three incumbents won re-election. 
Three weeks after the election, when it came time to install the winners of the election, the city council told Liao that he could not take his seat. At that point the council still included the two incumbents who lost. Despite the conflict of interest, and despite the appearance of undermining a historic moment for Asian Americans, the council ignored the plain and clear requirements of state law to seat Liao. 
The council justified its action by pointing to the complaint contesting Liao’s eligibility to serve. However, the proper procedure was to let Liao assume his seat first and then to consider the complaint.
Compounding its error, the council announced that it would conduct its own review of the complaint, rather than refer the matter to a neutral third party such as a court or an administrative hearing officer. The council that was to conduct the review included three of Liao’s political opponents: two incumbents who were not up for re-election in March but who supported the re-elected incumbent and the two losing incumbents, plus the re-elected incumbent who similarly supported the two losing incumbents. These circumstances cast doubt on the integrity of the council’s decision to conduct its own hearing. 
The Asian Pacific American Legal Center (APALC) took on Liao’s case because we are a civil rights organization and we believed this to be a civil rights case. It was clear that Liao’s fundamental right to hold office, a right recognized by the courts, had been violated. It was equally clear that the fundamental right to vote of the San Gabriel electorate had been infringed. 
This is because the two rights are inextricably linked – the confidence that voters have in democracy depends on their belief that elections fairly won will not be unjustly taken away from the candidate they supported. And nowhere is this more critical than with newcomers to the American electoral process, including Asian Americans whose burgeoning but fragile political participation was threatened by the council’s ill-founded actions.
In the end, the council defied expectations and ruled in favor of Liao – an issue that was never in doubt in the hearts and minds of the San Gabriel community. Certainly the efforts of our legal team played a part in this outcome, but even more important was the inspiring courage demonstrated by Liao in fighting for his right to represent the people of San Gabriel. Also inspiring was the activism of San Gabriel community members, who formed a multi-racial coalition to voice concerns about the threat posed by the council’s actions to San Gabriel’s democracy. 
As San Gabriel looks ahead to its next 100 years, those who serve the community would do well to embrace the future and welcome the participation of all Americans, including the newcomers who have come to pursue their aspirations. In our rapidly diversifying society we must all be prepared, like the residents of San Gabriel were, to demand that all Americans are afforded their right to take part in the political process.
Stewart Kwoh is the founding President and Executive Director of Asian Pacific American Legal Center (APALC). Kwoh is a nationally recognized leader and expert in race relations, Asian American studies, nonprofit organizations and philanthropies, civil rights, and legal services. He was named a MacArthur Foundation Fellow in 1998, becoming the first Asian American attorney and human rights activist to receive this highly prestigious recognition, often referred to as the “genius grant.”

Tags: Election, Diversit, Lessons

Chúng tôi muốn biết ý kiến của bạn
Họ tên
Nội dung
   Ảnh mới
Mã bảo vệ
Gửi nhận xét

Bài viết liên quan
PRESS RELEASE: Genuine CSOs from Vietnam join ASEAN’s largest civil society forum in full force
The 7th Annual Ascend National Convention
Fear, Language and Money -- San Jose Ethnic Media Tackle Barriers to Citizenship
Parents of teens killed in Asiana crash attend vigil near SFO
Havana Real Estate ‘Boom’ Lures Investors and Exiles

Những bản hùng ca dưới lá cờ vàng tại San Jose. Nhiếp ảnh gia: Dư Quang Nê
Lễ Tưởng Niệm Quân, Dân, Cán, Chính VNCH
Cập nhật: 23/04/2016 19:03
TT Obama tuyên bố: “Tôi đã cứu nền kinh tế Hoa Kỳ”
Cập nhật: 28/04/2016 17:08
Một thầy giáo gốc Việt dụ dỗ trẻ thành niên gởi hình bất chánh
Cập nhật: 28/04/2016 14:19
Chính quyền CSVN đang giấu diếm dân chúng về sự thật tại Hà Tĩnh
Cập nhật: 28/04/2016 16:14
Cuộc vận động của TT Obama ở Anh đã thất bại
Cập nhật: 28/04/2016 10:41
Bắt thêm 3 nghi can có liên quan đến vụ khủng bố San Bernardino
Cập nhật: 28/04/2016 17:07
Tập Cận Bình lên tiếng không cho phép Bắc Hàn bị hỗn loạn
Cập nhật: 28/04/2016 10:38
San Jose: Cảnh sát đột kích, thu giữ tiền mặt
Cập nhật: 28/04/2016 19:28
Phó Tổng Thống Joe Biden đi Iraq bất ngờ để giàn xếp khủng hoảng chính trị
Cập nhật: 28/04/2016 10:25
Bài hay cần phải đọc...

Minh Béo phải đeo vòng giám sát và mong muốn được ở lại Mỹ

Vụ án Minh Béo qua cái nhìn của một người Việt ở Mỹ
"Cánh Cửa Chiến Tranh" Giữa Trung Cộng Và Mỹ Đang Mở Ra!
Mị Dân Kiểu Mỹ

Thăm dò ý kiến
Bầu cử 2016: Trong 3 ứng cử viên gốc Việt (trong tổng số 7 ứng cử viên), bạn bầu ai là Dân Biểu California, khu vực 27? (khóa sổ ngày 7 tháng 6, 2016)
Bỏ phiếu
Thăm dò ý kiến
Bầu cử 2016: Bạn sẽ bầu ai là nghị viên quận 8, thành phố San Jose? (khóa sổ ngày 7 tháng 6, 2016)
Bỏ phiếu
Thăm dò ý kiến
Bầu cử 2016: Bạn sẽ bầu ai là nghị viên quận 4, thành phố San Jose? (khóa sổ ngày 7 tháng 6, 2016)
Bỏ phiếu